De Arno Wallaard Memorial is gewonnen door de Joshua Huppertz. De 23-jarige renner uit de Team Lotto-Kern Haus won de sprint van een kopgroep van vijf renners. Er moest een fotofinish aan te pas komen om te zien dat hij Cees Bol (SEG Racing) te snel af was.

De openingsfase van de 184,0 kilometer lange wedstrijd door de Alblasserwaard was furieus. Het peloton rekte zicht uit tot een lang lint, waardoor wegrijden schier onmogelijk was. Pogingen van een eenling -de Belg Stijn De Bock (Cibel-Cebon) of een tweetal -Rick van Breda (Delta Cycling) en Mats Boeve (VolkerWessels-Merckx) of opnieuw De Bock, maar nu met Wim Kleiman (Monkey Town CT)- waren kansloos.

Ook een trio – Nahom Desale (BEAT Cycling Club) samen met de Duitsers Niklas Märkl (Sunweb Development) en Jesper Frahm (Heizomat-Rad-net.de)- wist niet meer dan twee handenvol seconden voorsprong te halen. Maar het drietal Thymen Arensman (SEG Racing), Maikel Zijlaard (Hagens Bermans-Axeon) en de Zwitser Mario Spengler (Leopard CT) wist langer voor de hoofdmacht uit te blijven rijden. De voorsprong schommelde constant rond de twintig seconden op een hyperactieve kop van het peloton.

Uit dat peloton wist een dertigtal renners zich los te maken dat snel de achterstand op de drie koplopers goed te maken. Ondanks dat de groep te groot was om iedereen mee te laten werken, wisten ze de voorsprong kilometers lang te houden. Toch was de weerstand van de hoofdmacht groter en werd het gat dichtgereden.

Op het moment van samensmelten zag een kwartet hun kans schoon om een nieuwe vluchtgroep op te zetten. Cees Bol (SEG Racing), Tim Kerkhof (Destil-Parkhotel), de Belg Michiel Dieleman (Cibel-Cebon) en de Duitser Joshua Huppertz (Team Lotto-Kern Haus) wisten dertig seconden voorsprong bij elkaar te fietsen.

Spannende finale
Met nog drie plaatselijke rondes voor de wielen nam Metec-TKH CT de verantwoording op zich om de achtervolging op de vier vluchters te leiden. Werelduurrecordaanvaller Dion Beukeboom (Vlasman CT) zag dat de krachten uit de benen van de Metec-TKH CT-mannen wegvloeide en overbrugde in zijn eentje het gat naar de vier koplopers. Dat bleek de doodsteek voor de winstkansen van het peloton.

Het vijftal op kop bleef in de laatste ronde goed samenwerken, wat ook nodig was om het peloton op afstand te houden. Bij het passeren van het rode vod van de laatste kilometer deed Huppertz nog een tevergeefse poging om een sprint te ontlopen. Bol draaide op kop de laatste bocht door en leek de sprint in zijn voordeel te kunnen beslissen. Pas in de laatste meters wist Huppertz zijn fiets langs die van Bol te sturen. Op de meet was zijn ultieme jump beter dan die van Bol en mocht hij zijn naam -letterlijk- bijschrijven op de erelijst.

Sterke winnaar
,,Ik durf zeker niet te zeggen dat ik hier de sterkste was’’, aldus de lachende winnaar. ,,Bol was ook heel sterk. Ik kon uit het wiel komen en mijn jump was de beste. We hebben met vier renners goed samengewerkt. Ik was nog wel verrast dat die jongen (Beukeboom, red.) in zijn eentje overstak. Dat was wel indrukwekkend. Ik ben superblij met deze overwinning. Het is mijn eerste UCI-wedstrijd en daar ben ik erg blij mee.’’

Bol terug na rampjaar
,,Als ik sterker was had ik wel gewonnen’’, klonk Bol toch ietwat teleurgesteld. ,,Ik heb geen fouten gemaakt. We hebben allemaal hard moeten werken om de voorsprong te houden. Het is niet de eerste keer dat ik tweede wordt, helaas. Maar er komen nog mooie koersen aan.’’ Bol laat dit jaar zien dat hij weer helemaal terug is, nadat 2017 een ‘jaar zonder’ werd door een langslepende hersenschudding. Maar ook toen stond hij in Meerkerk aan de start. ,,Vorig jaar ben ik hier wel gestart, omdat de ploeg anders te weinig renners zou hebben. Maar toen we de startstreep over waren, ben ik weer afgestapt. Koersen was toen echt niet mogelijk.’’

Klassementen Holland Cup
Dankzij de tweede plaats in koers mocht Bol nóg een keer terugkomen naar het podium. Hij nam de wowow-leiderstrui over van de winnaar van de Dorpenomloop Rucphen, de Deen Mikkel Bjerg (Hagens Berman-Axeon), die op zijn beurt een nieuwe jongerentrui om kreeg.

Holland Cup nieuws in je inbox

Zo kom je héél dichtbij doorbrekend wielertalent!

Gelukt!