Coen Vermeltfoort is zaterdag de grote favoriet! Zijn profavontuur bij het pro-continentale Roompot kwam helaas na twee seizoenen tot een einde maar hij beleeft weer een hoop plezier. ‘Het is mooi werk om koers te maken en een stempel op het koersverloop te kunnen drukken.’

Vermeltfoort is dit seizoen met overwinningen in de Ster van Zwolle, Ronde van Groningen en de dorpen omloop Drenthe de meest succesvolle Nederlandse continentale renner van het moment. ‘Ik ben nog steeds onwijs gemotiveerd! Waar die motivatie vandaan komt? Ik doe weer mee voor de overwinning!’

Na een lange trainingssessie door de Limburgse heuvels met zijn ploeg Alecto zit hij aan een bak koffie in Valkenburg. “Bel ik gelegen?” vraag ik. ‘Ik heb net een pannenkoek besteld, je hebt dus tijd totdat de serveerster hem voor mijn neus zet.’
Voor de 31-jarige Vermeltfoort verloopt het seizoen tot dusver bijzonder lekker. ‘Ik heb een lekker gevoel op de fiets maar vooral ook veel vertrouwen. Ik doe weer mee om de prijzen en bij Alecto kan ik volledig mijn eigen plan trekken. Daarnaast zijn wedstrijden op dit niveau iets minder voorspelbaar wat dus betekent dat je bijzonder goed moet opletten en de koers goed moet kunnen lezen voordat je een move maakt.’

Een degradatie van het pro-continentale team Roompot naar een team uit de continentale regionen. Veel renners zouden voor minder de handdoek in de ring hebben gegooid. Het houdt Vermeltfoort niet bezig, hij mag graag koersen ongeacht het niveau. ‘Qua totale omkadering van de ploeg moet ik momenteel bij Alecto misschien met iets minder genoegen nemen, maar qua teamspirit, rolverdeling en met voor iedere koers een duidelijk strijdplan is het bij Alecto misschien zelfs wel beter georganiseerd.’

Het is een feit dat er in de Holland Cup minder gecontroleerd wordt gekoerst dan tijdens een gemiddelde profwedstrijd, ook is het niveauverschil in het amateurpeloton een stuk groter waardoor er wat meer chaos heerst tijdens de wedstrijden. Toch vindt Vermeltfoort het niet gevaarlijker. ‘Bij de profs gaan ze bij bosjes onderuit, soms zou je daar het liefst met je ogen dicht rijden. De belangen zijn daar een stuk groter. Het niveau ligt bij ons vooral in de breedte net iets lager en dus de snelheden ook. Het is makkelijker om met 50 km/u ergens omheen te sturen dan met 60 km/u.’

Komende zaterdag gaat Vermeltfoort voor de zoveelste keer dit jaar wederom als favoriet van start. Hij kan zelfs naast Arie Overbeeke de enige renner worden die de wedstrijd twee keer heeft gewonnen. ‘Daar ben ik me van bewust toch brengt het geen extra druk met zich mee, ik heb tenslotte dit jaar al een paar keer gewonnen. Ik zou zelf graag eens één van mijn ploegmaten zien winnen, ze zijn sterk genoeg!’

Vlakke maar vooral winderige polders met hier en daar een dijk en vele smalle wegen vormen het decor voor komende zaterdag. ‘Het is een verschrikkelijk lastige maar ook mooie wedstrijd. Het is een mooi gebied voor een klassieker! Ik weet niet precies wat ik kan verwachten, ik hoop op veel wind. Veel wind in combinatie met de smalle wegen en vele bochten maakt het makkelijk om koers te maken. Het wordt in ieder geval geen massasprint!’

Holland Cup nieuws in je inbox

Zo kom je héél dichtbij doorbrekend wielertalent!

Gelukt!