De Deen Mikkel Bjerg is winnaar geworden van de Dorpenomloop Rucphen. De 19-jarig beloftenwereldkampioen tijdrijden uit de Hagens Berman-Axeon-formatie reed al vroeg in koers weg en wist op de meet zijn Belgische vluchtgenoot Rune Herregodts (Lotto-Soudal U23) te kloppen. De sprint van het peloton werd gewonnen door de winnaar van 2017 Maarten van Trijp (Destil-Parkhotel Valkenburg CT)

Vanaf het Gemeentehuis van Rucphen vertrokken de renners voor hun 179,1 kilometer lange rondrit door het West-Brabantse land.

Na een hele serie minder succesvolle uitlooppogingen kwam de eerste serieuze uitval op naam van het tweetal Abe Celi (Alecto CT) en Gert-Jan Bosman (VolkerWessels-Merckx). De maximale voorsprong van de koplopers bedroeg 1:25, maar die verdween als sneeuw voor de zon toen het peloton op hol sloeg.

Na de samensmelting kon het kat-en-muis-spel weer beginnen. Talloze renners probeerden verschil te maken met de kop van het peloton, maar er was een Wereldkampioen tijdrijden voor nodig om een serieus verschil te maken. De 19-jarige Deense Beloftenkampioen Mikkel Bjerg (Hagens Berman-Axeon) reed in gezelschap van de 37-jarige Belgische tijdritkampioen Elite zonder contract David Boucher (Tarteletto-Isorex) een maximale voorsprong een kleine drie minuten bij elkaar.

Daarna vonden de Continentale ploegen Destil-Parkhotel Valkenburg CT en Metec-TKH CT elkaar en brachten de voorsprong terug tot een halve minuut. Vooraan vond een wisseling plaats. De Belg Rune Herregodts (Lotto-Soudal U23) maakte de sprong naar voren, terwijl Boucher kort daarna zijn jongere vluchtgenoten moest laten gaan. Dat de twee er een flink tempo op na hielden bleek wel uit de in een klassieke chasse patatte geëindigde contra-attack van Sjoerd van Ginneken (Roompot-Nederlandse Loterij). De koppeltijdrit bracht de twee weer een grotere voorsprong van ruim twee minuten.

In de achtergrond sprong Oscar Riesebeek (Roompot-Nederlandse Loterij) samen met -opnieuw- Celi weg. Ondanks een goede samenwerking wisten de twee Nederlanders maar weinig tijd goed te maken op de internationale exprestrein vooraan. Riwal-CeramicSpeed CT nam de verantwoordelijkheid van de achtervolging op zich. Gestaag wisten de Denen het gat op de koplopers te verkleinen. In de laatste plaatselijke ronde (nog 22 km voor de wielen) nam de Britse nationale ploeg de achtervolging over. Ook Roompot-Nederlandse Loterij bemoeide zich met de achtervolging, maar de temporijders wisten hun voorsprong tot op de streep vast te houden.

In een sprint tussen twee moegestreden renners was de Deense wereldkampioen de sterkste. Hij klopte zijn Belgische vluchtgenoot met een fietslengte verschil. Maarten van Trijp (Destil-Parkhotel Valkenburg) won de sprint van het peloton en hield Wouter Wippert (Roompot-Nederlandse Loterij) achter zich.

,,Ik ben helemaal kapot’’, pufte de winnaar. ,,Ik sprong al vroeg in koers weg. Eerst had ik Boucher mee, maar daar was op een gegeven moment het beste wel van af. Met nog 50 kilometer dacht ik dat we ingelopen werden, toen kwam Herregodts er bij. En daarna liep de voorsprong weer terug op. Toen we nog twintig kilometer voor de wielen hadden, had ik wel de hoop dat we het zouden kunnen halen. Ik wist niet hoe snel mijn vluchtgenoot was, maar ik ben blij dat ik hem in de laatste meters kon passeren.’’

Het was al niet heel koud in Rucphen, maar Bjerg kreeg ook de leiderstrui én de jongerentrui van wowow om de schouders. Daarnaast werd hem ook nog eens de prijs van de strijdlust overhandigd.