In een vierluik stellen we de in het oog springende Nederlandse en buitenlandse teams voor die dit jaar gaan strijden in de Holland Cup. In deel 1 keken we binnen bij 3 Nederlandse continentale teams. Ook voor deel 2 blijven we binnen onze landsgrenzen.

VolkerWessels-Merckx Cycling Team

© Sportfoto.nl

VolkerWessels-Merckx Cycling Team uit uit het Oosten van Nederland is het jongste continentale team in de Holland Cup, zij traden pas afgelopen januari toe tot de continentale regionen van de UCI. Door de stap van club team tot continental team hebben zij hun selectie flink uitgebreid. Maar liefst zestien renners telt de selectie dit seizoen, met beslist niet de minste renners. Door het wegvallen van Alecto Cycling team kon teammanager Allard Engels een mooie slag slaan op de continentale transfermarkt.

Coen Vermeltfoort is misschien wel de bekendste aanwinst en zeker de meest succesvolle. De hardrijdende sprinter won vorig seizoen de Ronde van Groningen en de Ster van Zwolle en ook dit seizoen heeft Vermeltfoort grote ambities. Daarnaast heeft het team o.a. versterking gekregen van ex-prof Justin Timmermans, vorig jaar nog uitkomend voor team Roompot en Daan van Sintmaartensdijk.

Naast de nieuwkomers zijn er uiteraard ook een aantal blijvers waarvan Peter Schulting de meeste furore heeft gemaakt in de Holland Cup. Door zijn sappige anekdotes en scherpe analyses gaf vorig jaar de Ronde van Overijssel extra glans in de de rol van co-commentator naast Marc de Maar. Dit jaar hoopt hij weer mee te kunnen fietsen en een gooi te doen naar een overwinning in één van onze wedstrijden.

A Bloc Continental Team

À Bloc Continental Team is een nieuwe naam in het peloton van de Holland Cup al moeten we er bij vertellen dat het om een bestaand team gaat dat vorig seizoen nog door het leven ging als Monkey Town. Het speelparadijsketen Monkey Town besloot echter te stoppen als hoofdsponsor waardoor manager Paul Tabak op zoek moest gaan naar een nieuwe hoofdsponsor die hij snel wist te vinden met het biermerk A Bloc. Dit leidde tot grote vreugde bij de selectie van het team, want wat kun je beter hebben? Gratis toegangskaartjes tot een speelparadijs of na afloop van iedere wedstrijd een paar gratis koude biertjes?

In tegenstelling tot de meeste deelnemende ploegen in de Holland Cup is het seizoen voor het A Bloc conti team inmiddels al begonnen, ze namen afgelopen week deel aan de Tour of Antalya. De 56e plek van Jeen de Jong in het algemeen klassement is niet echt de moeite om over naar huis te schrijven maar het team zag de wedstrijd dan ook puur als voorbereiding op de Ster van Zwolle en de eerste Holland Cup wedstrijden.

Development Team Sunweb

© Davy Rietbergen/Cor Vos 2019

Het was in 2019 voor zowel het development team Sunweb als het WT team een jaar met ups en downs. Over de knieblessure van Dumoulin en zijn verbroken contract hoeven we hier verder niet uit te wijden en datzelfde geldt eigenlijk voor de diskwalificatie van Eekhof net nadat hij tijdens het WK in Yorkshire al winnend over de streep was gekomen. Deze tegenslagen vallen echter volledig in het niet bij wat de Jonge Edo Maas overkwam tijdens de Piccolo Lombardia, hij kwam tijdens deze -23 wedstrijd in aanraking met een automobilist en hield aan deze valpartij een dwarslaesie over.

Gelukkig zijn er ook nog voldoende positieve ontwikkelingen gaande binnen de organisatie van Iwan Spekenbrink en die ontwikkelingen hebben alles te maken met de ambities van de ploeg om met vooral jonge renners de top te bestormen. Zelfs na het afgekochte contract van Tom Dumoulin blijft het team zich volledig focussen op het opleiden van talent in plaats van de transfersom spenderen aan een gearriveerde renner. Dat biedt perspectief voor renners uit het development team maar ook voor renners als Cees Bol en Nils Eekhof, beiden in het verleden succesvol in de Holland Cup. Bol wist de editie van 2018 op zijn naam te schrijven en heeft inmiddels ook al een paar profzeges geboekt en Nils Eekhof wist vorig seizoen de Ronde van Overijssel op zijn naam te schrijven en maakt dit jaar dus zijn opwachting in de hoofdmacht van het team.

Een renner om alvast in de gaten te houden : Niklas Märkl

Holland Cup nieuws in je inbox

Zo kom je héél dichtbij doorbrekend wielertalent!

Gelukt!