De huldiging van de Dorpenomloop Rucphen moet nog beginnen. De nummers twee en drie met een wazige en teleurgestelde blik in hun ogen op trillende benen van de kou te wachten. Vlak daarnaast staat een energieke en stralende David Dekker die een groepje omstanders nog eens uitlegt hoe hij door zijn teamgenoten perfect werd afgezet in de laatste kilometer. Halverwege zijn verhaal wordt hij onderbroken door zijn verzorger die hem vanwege de kou een droog jack aantrekt. Vanaf gepaste afstand neemt vader en ex-profielrenner Erik Dekker alles waar. Hij glimt van trots en kan zijn glimlach moeilijk verbergen.

Een aantal dagen later spreken we elkaar aan de telefoon. Het wordt een gesprek zoals je dat alleen met Erik Dekker hebt. Hij is opgewekt, openhartig, kritisch en maakt er geen geheim van dat hij ontzettend trots is op zijn zoon.

 

Je bent zelf 15 jaar profwielrenner geweest, dus was bijna niet thuis. Hoe zijn je kinderen begonnen met fietsen?

,, David en Kelvin zijn beiden begonnen met voetbal maar Kelvin kreeg op een gegeven moment last van een achillespees blessure waardoor hij begon met fietsen. Niet veel later werd hij lid van een lokale wielervereniging en David volgde vrij snel.’’

Hoe betrokken was je in die periode?

,, Ondanks ik zelf veel op pad was voor wedstrijden was ik ook veel thuis. Daardoor kon ik regelmatig met de jongens gaan fietsen. Op een gegeven moment verzorgde ik zelfs af en toe de jeugdtraining bij WV de Jonge Renner. ’’

Wanneer kreeg je door dat David veel talent heeft?

,,Toen hij voor het eerst op een racefiets kroop, zag ik gelijk: dat is een wielrenner! Maar alleen een mooie houding op de fiets zegt natuurlijk niks. Eigenlijk is het altijd met veel ups en downs gegaan. Er zijn natuurlijk de Nederlandse titels bij de jeugd, maar bijvoorbeeld in categorie 7 en bij de nieuwelingen had hij heel veel moeite om wedstrijden fatsoenlijk uit te kunnen fietsen. Wel was hij altijd bijzonder scherp in wedstrijden en dan bedoel ik op het juiste moment op de juiste plek zitten. Ook viel me op dat hij er altijd vol voor ging en bleef gaan, zowel in gewonnen als verloren positie.’’

Wat voor adviezen geef je David?

Eigenlijk heeft David altijd heel veel zelf uitgezocht en vervolgens uitgevoerd. Daarnaast heeft hij veel geleerd van specialisten uit mijn netwerk die toch wel aan de basis hebben gestaan van zijn eerste stappen als wielrenner. Zo was Jan Boven (trainer-ploegleider Jumbo-Visma) lange tijd zijn trainer en heeft hij een poosje met Adrie van Houwelingen (Ex-ploegleider Rabobank) gewerkt bij Metec. Inmiddels maakt hij deel uit van de SEG Racing Academy waar hij de beschikking heeft over een heel leger aan specialisten die hem helpen met de volgende stappen. Vroeger was het wat meer alleen spel en gaf ik natuurlijk wel eens wat kleine tips over technische en tactische dingen zoals het aansnijden van bochten maar bijvoorbeeld ook over wanneer een sprint aangaan. We hebben het nu natuurlijk ook nog wel eens over bepaalde wedstrijdscenario’s of analyseren verreden wedstrijden. Daarnaast adviseer ik hem eigenlijk alleen maar dat het belangrijk is dat hij zijn plan helder heeft en vertel ik dat hij goed moet luisteren naar zijn eigen gevoel. Én dat hij moet blijven werken aan die sprint. Uiteindelijk worden, in tegenstelling tot in zijn huidige categorie, bij de profs de meeste wedstrijden gewonnen in sprints! ”

Je hebt zelf ook alle categorieën doorlopen voordat je prof werd. Is er de afgelopen jaren veel veranderd binnen het wielrennen?

,, Eigenlijk gaat het er ook in de jongere categorieën een stuk professioneler aan toe vandaag. De manier waarop er getraind wordt, de frequentie. Maar ook al wel qua voeding. Dit maakt, denk ik dat de overgang tussen de verschillende categorieën steeds kleiner is geworden. Misschien wel de reden dat renners als Evenepoel en Pojacar gelijk mee kunnen doen bij de profs. Voor speelvogels is het misschien wat minder fraai, anderzijds als je prof wilt worden zul je wel moeten. Er wordt op steeds jongere leeftijd gescout en geselecteerd, als je als jonge renner niet meezit mis je gewoon de boot. ”

Wat voor renner is David?

,, Hij is in ieder geval geen klimmer. Hij kan zich natuurlijk nog verschillende kanten op ontwikkelen. Maar ik vermoed dat hij toch wat meer een klassiekerrenner is of zal worden. Ik sluit ook niet uit dat we hem straks in sprints gaan zien, al is het wel een renner die graag mag koersen en moeite heeft om zich lang te verstoppen. ”

Bij welke profploeg zie je David straks het liefste tekenen?

Laten we nog niet te hard van stapel lopen. Hij is zijn seizoen voortvarend van start gegaan, maar als hij vanaf nu geen resultaten meer behaalt is een profcontract plots geen zekerheid meer. Daarnaast is het natuurlijk niet aan mij. Ieder team heeft zo zijn eigen focus en cultuur en dus zal het ene team David wat beter passen dan het andere. Er is de afgelopen jaren veel veranderd dus ik heb niet meer zo’n goed overzicht van alle teamstructuren, dus daar hou ik me niet mee bezig. De SEG racing Academy heeft naast het opleidingsteam ook nog een agency gespecialiseerd in renners-management, en zij zijn met al hun expertise het beste in staat om David straks goed te adviseren. ”

Holland Cup nieuws in je inbox

Zo kom je héél dichtbij doorbrekend wielertalent!

Gelukt!