Het coronavirus heeft de hele wereld in haar greep en dit heeft natuurlijk ook een grote invloed op de wielerwereld. Inmiddels zijn de resterende wedstrijden in de Holland Cup ook afgelast. Dit gebeurde vlak nadat premier Mark Rutte aankondigde dat in ieder geval tot 1 september alle festivals, concerten en sportevenementen niet door kunnen gaan. Dat betekent dus geen Arno Wallaard Memorial, geen ronde van Overijssel en geen Midden-Brabant Poort Omloop. Een harde klap voor de organisatoren. De komende weken doen we een rondgang langs onze wedstrijdorganisaties. Vandaag de Arno Wallaard Memorial.

Op 18 april had de 14e editie van de Arno Wallaard Memorial verreden moeten worden. De polderkoers is vernoemd naar de in 2006 overleden profwielrenner uit Noordeloos. Op 28 februari 2006 was de 26-jarige Wallaard onderweg naar huis nadat hij met enkele andere wielrenners een training op de baan had afgewerkt. Tijdens de autorit werd Wallaard plotseling onwel, reanimatiepogingen waren helaas vergeefs. Later bleek dat een aangeboren hartafwijking hem noodlottig was geworden. 

Ter nagedachtenis van Arno Wallaard werd in 2007 de naam van Omloop van de Alblasserwaard veranderd in de Arno Wallaard Memorial. Tot op de dag van vandaag zijn de familieleden van Arno Wallaard nog steeds actief in het organisatiecomité of erg nauw betrokken.

We spraken uitgebreid met organisatoren Bram van der Wal en Freek Wallaard (jongere broer) over het niet doorgaan van de memorial en de impact daarvan.

 

Kwam de aankondiging van premier Mark Rutte nog als een verrassing?

Bram : “Nee totaal niet! In de Holland Cup onderhouden we een nauw contact met elkaar en de organisatie van de Dorpen Omloop Rucphen maakte zich al ernstige zorgen over het door kunnen gaan van hun wedstrijd. Na afloop van de wedstrijd bleek al vrij snel dat ze door het oog van de naald waren gekropen. Desondanks was het misnoegen bij ons bijzonder groot.

Begrijp me niet verkeerd, natuurlijk is er veel begrip voor de beslissingen met betrekking tot evenementen. Maar je moet begrijpen dat de voorbereidingen al maanden van te voren beginnen en dat de wedstrijd enorm leeft in onze lokale gemeenschap. Er zijn heel veel mensen bij betrokken en de sociale cohesie is groot. Het is een evenement waar mensen ieder jaar weer erg naar uit kijken.

Daarnaast, en eigenlijk het belangrijkste, het is de herdenking voor Arno Wallaard. Ieder jaar dus weer een hele bijzondere dag voor al zijn familie, vrienden en andere nabestaanden.”

Hebben jullie nog nagedacht over een andere datum?

Bram : “We zijn nog een poosje bezig geweest met het onderzoeken of we de wedstrijd konden transformeren naar een virtuele race. Helaas bleek dat niet mogelijk waarop we vrij snel hebben besloten om de wedstrijd definitief af te gelasten. De Arno Wallaard Memorial is april, en april is de Arno Wallaard Memorial. In het voorjaar hebben we gegarandeerd een sterk deelnemersveld en dat zou voor in het najaar maar de vraag zijn. Daarnaast vinden we het erg leuk om een beetje mee te kunnen doen met de grote wedstrijden in het voorjaar zoals Vlaanderen, Roubaix en de Gold Race, daar staan we als 1.2 koers op de UCI-kalender maar mooi tussen haha.”

Zijn er financiële gevolgen voor het niet doorgaan van de wedstrijd?

Bram : “Dit valt gelukkig heel erg mee! We krijgen veel spullen en diensten gesponsord van lokale bedrijven en daarnaast hebben we geluk gehad dat we heel veel andere zaken net op tijd hebben kunnen afzeggen zonder dat daar kosten voor in rekening zijn gebracht. Het budget voor dit jaar blijft dus grotendeels onaangeraakt op onze rekening staan en zal dus worden gebruikt voor de editie van 2021.” 

 Hoe hebben jullie het nieuws binnen jullie organisatie en de lokale gemeenschap gecommuniceerd?

Bram : “In alle eerlijkheid ging dat enigszins warrig. We waren zoals je weet nog een poosje bezig met het onderzoeken van een virtuele wedstrijd maar hadden ondertussen al wel aan de voltallige organisatie laten weten dat ze toch ernstig rekening moesten gaan houden met het niet doorgaan van de wedstrijd. Toen uiteindelijk bleek dat er te veel haken en ogen zaten aan zo’n virtuele wedstrijd hebben we de handdoek gegooid maar toen holde het nieuws ons ondertussen al vooruit. Dat was toch even slikken voor de meeste mensen maar inmiddels werden we door de media overspoeld met schrijnende verhalen over de ernst van het virus en overvolle ic’s dus de berusting en acceptatie was groot.”

 Hoe heeft de familie Wallaard het niet doorgaan van de koers ervaren?

Bram : “De wedstrijd is onderdeel van hun rouwproces, met op de dag van de wedstrijd allerlei rituelen ter nagedachtenis van Arno Wallaard. Dit jaar werd dat hun plots verboden, ik kan me voorstellen dat dit voelt als soort van ontrouw door omstandigheden. Maar wellicht is het beter om dit aan Freek te vragen.”

Foto : Arno Wallaard in ronde van Qatar (familiearchief)

Freek : “We zijn er nog altijd erg zuur van. Normaal staat alles wat we die dag doen in het teken van Arno, we hebben die dag allemaal onze eigen rituelen om stil te staan bij Arno maar die vielen dit jaar allemaal in het water. Ik ben de hele dag de deur niet uit geweest, mijn moeder is bij het graf geweest en mijn vader en zus zijn de hele ronde gaan fietsen.

Arno is van ons heengegaan terwijl hij in de kracht van zijn leven stond, dat besef is een wond die nooit zal helen. Ik heb voor dat gemis en die pijn eigenlijk geen woorden. Door iets in zijn naam te mogen organiseren kan ik het iets beter een plekje geven, je moet het zien als een ballon die vol zit met verdriet en iedere Arno Wallaard Memorial kan ik daar een klein beetje lucht uitlaten.

Het is voor ons een levenslang verwerkingsproces. Deze keer hebben we het verlies op de dag van de wedstrijd niet de ruimte kunnen geven, dat doet heel veel pijn. Het was dan ook erg lastig om de knoop definitief door te moeten hakken. Je wilt als organisatie niet alle voorbereidingen op de wedstrijd voor niks hebben gedaan maar dezelfde voorbereidingen waren ook voor Arno!”

Holland Cup nieuws in je inbox

Zo kom je héél dichtbij doorbrekend wielertalent!

Gelukt!